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On sciencia blog de la importante revista Plos ha publicado el siguiente comentario:

 

“Dando gracias por menos demencia”

La demencia ha caído drásticamente en sólo una docena de años: desde el 11,6% de los adultos estadounidenses mayores de 65 años en 2000 a 8,8% (e incluso un poco más bajo, a 8,6%, entre los mayores de 85) en 2012. Ver resumen de Sharon Begley en STAT. El artículo, gratuito, fue publicado por JAMA Internal Medicine el 21 de noviembre.

Debido a que la tasa de demencia en Estados Unidos descendió después del 2000, dijeron los investigadores, más de un millón de personas que se han visto afectadas han sido salvadas.

Demencia es un término paraguas para la pérdida de la memoria y el pensamiento y la capacidad de resolución de problemas, a menudo acompañada de sorprendentes cambios de personalidad. Como Trevor Plunkett enfatiza en el blog de BMJ, la demencia no es una enfermedad. Es un síntoma de la enfermedad, y varía con la enfermedad.

La enfermedad de Alzheimer es probablemente el trastorno de mayor perfil que manifiesta demencia. Pero la demencia puede ser una característica de otras condiciones cerebrales, como la enfermedad de Parkinson. Se estima que 1 de cada 3 casos de demencia se deben a enfermedades de los vasos sanguíneos. Estos incluyen arteriosclerosis(la acumulación de placa en las arterias) y  aterosclerosis (rigidez de la arteria con el aumento de la edad) que bloquean las células del cerebro de sangre rica en oxígeno debe tener para sobrevivir.

Como explica Julie Corliss en el Harvard Health Blog, la demencia puede resultar también de golpes que bloquean el flujo sanguíneo y matan el tejido cerebral, incluyendo los golpes “silenciosos” muy comunes, pequeños bloqueos en el interior del cerebro. La pérdida de la cognición parece ser más característica en el Alzheimer, mientras que la pérdida de memoria a menudo acompaña a la enfermedad vascular.

Las enfermedades crónicas como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares (especialmente la presión arterial alta) son factores de riesgo para la demencia. Estas condiciones son cada vez más probable que se tratan, que puede ser una de las razones de la caida de la tasa de demencia.

Sin embargo, los informes sobre este documento, como Ina Jaffe en Shots, a menudo enfatizan otro factor, uno que parece reducir el riesgo de demencia: la educación. Cuanto más tengas, menos probabilidades tienes de desarrollar demencia. Los sujetos del estudio en 2000 promediaron 11.8 años de educación. Para el 2012 el promedio, 12,8 años, incluye un poco de universidad.

¿Es este un ejemplo de correlación interpretada como causa? Tal vez no. Una teoría es que la educación aumenta la “reserva cognitiva”. Obliga al cerebro a hacer más conexiones. Cuanto más complejas son nuestras redes cerebrales, más fácilmente el cerebro puede resistir el daño encontrando caminos a su alrededor, como explica Anna Almendrala en el Huffington Post.

Su post describe la metodología del estudio, señalando que esta no es la primera investigación que demuestra que la demencia ha disminuido. Es el más grande sin embargo, que involucra a 21.000 personas mayores de 65 años. “Definitivamente no estamos seguros o confiados de que el riesgo de disminución que vimos en los últimos 25 años continuará disminuyendo, nivel o comenzar a retroceder”.